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Stress et cancer

Source : "cancer environnement"

  • Il existe différents types de stress liés à des événements de vie (maladies, traumatismes,décès, etc.) ou certaines conditions de vie sociales et professionnelles.
  • Il est couramment employé le terme de « stress » pour définir indifféremment le stresseur (tout ce qui provoque la production d'hormones du stress) et l'état induit par celui-ci.
  • Le stress peut être à l'origine de comportements individuels qui contribuent à l'augmentation du risque de cancer : alimentation défavorable à la santé, consommation de tabac, d'alcool, etc.
  • Au total, les connaissances actuellement disponibles sont contradictoires et ne permettent pas d'établir un lien de causalité entre stress et augmentation du risque de cancer.
  • Le cancer peut en revanche générer un stress chez les patients atteints de cancer et leurs proches.

 

Le stress : facteur de risque de cancer ?


Les études qui ont investigué le stress en tant que facteur de risque de cancer sont nombreuses. Des études sur l'animal ont mesuré des modifications biologiques liées au stress : baisse des facteurs immunitaires, modifications hormonales, etc., mais il n'est pas forcément évident que l'on puisse transposer les résultats à l'Homme. Les études épidémiologiques se heurtent à plusieurs difficultés méthodologiques, et leurs résultats sont souvent contradictoires.
Un grand nombre d'études s'est intéressé au lien entre stress et cancer du sein : en 2011, une étude a réuni les données disponibles concernant le niveau de stress et le risque de cancer du sein (Antonova, 2011). Elle se base sur deux métaanalyses majeures :
la première ne trouve pas d'association claire entre le niveau de stress et le risque de cancer du sein (Petticrew, 1999),
la seconde (Duijts, 2003) conclut à une association entre le nombre d'évènements de vie stressants et le risque de cancer du sein (OR=1,77 ; IC : 1,312,40).
Une métaanalyse récente a également démontré une association entre le cancer du sein et les évènements de vie stressants (Lin, 2013).
En 2013, une autre métaanalyse de grande ampleur s'est intéressée au lien entre le niveau de stress en milieu professionnel et la survenue de cancers du sein, de la prostate, du poumon et colorectal.
Aucune association n'a été trouvée entre le niveau de stress au travail et le risque de développer un de ces quatre cancers (Heikkilä, 2013). Certains milieux professionnels peuvent en revanche contribuer à l'augmentation du risque de cancer, via l'exposition à certaines substances cancérogènes.


Au total, les connaissances actuellement disponibles sont contradictoires et ne permettent pas d'établir un lien de causalité entre stress et augmentation du risque de cancer. (NCI, 2012).
Seule une association avec l'augmentation du risque de maladies cardiovasculaires a été mise en évidence (Kivimäki, 2012).
En revanche, le stress peut être à l'origine de comportements à risque pour la santé, notamment encaugmentant les risques de cancer liés à une consommation excessive d'alcool, de tabac, aux mauvaises habitudes alimentaires (suralimentation par exemple), au manque d'activité physique, etc.
A l'inverse, il est bien établi que le cancer, une fois diagnostiqué, peut induire un stress important chez le patient et son entourage. Ce stress peut s'exprimer par des difficultés psychologiques, relationnelles ou comportementales et doit pouvoir être prise en compte et accompagné pendant et après la maladie.

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